​Meet the Crew: Gabrielle Barthelemy

29 October 2015

French crew member Gabrielle Barthelemy had no sailing experience and had never stepped on a yacht before, but couldn’t get the thought of racing across oceans out of her head once she saw the Clipper Race poster on the London Underground.

Find out more about Gabrielle, and her top tips for making the most of training.

Name: Gabrielle Barthelemy

Age: 31

Nationality: French

Occupation: Marketing coordinator

Competing: Southern Ocean Leg 3 and the All-Australian Leg 4

Team: LMAX Exchange

How did you first hear about the race?

The first time, I saw a poster on the London Underground, and then another two years later. I found it unbelievable and made a note of the name and put it into a corner of my head. At the time, I told myself it was too extreme for me to consider. The fact that it didn’t require any prior experience made it almost sound too good to be true.

Then last year, I talked about it again, and that summer I told myself, ‘why not me’? And then, my big adventure started.

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La toute première fois, c’était une affiche dans le métro à Londres il y a plus de 2 ans. Je l’ai trouvée incroyable, j’ai noté le nom et gardé l’idée dans un coin de ma tête.

A l’époque, je me disais que c’était trop extrême pour me correspondre. On ne demandait aucune expérience, ce qui tombait bien puisque je n’avais jamais mis les pieds sur un voilier avant, mais ça me semblait improbable, presque trop beau pour être vrai.

Puis l’année dernière, on m’en a reparlé, ça a été le déclic et je me suis dit « et pourquoi pas moi ? ». Et là, ma grande aventure commençait !

How has training gone for you?

It has been difficult, which is good because the adventure awaiting us will be difficult too, so it’s better to be prepared. Learning everything as a novice was a real challenge too, it was basically like learning a new foreign language. I didn’t understand anything to start with. But gradually as the training progressed, I became confident in myself as I learnt the terms and manoeuvres safely and finally pushed my limits further each time.

I am not alone with the 43 other nationalities taking part from all different horizons and levels, anyway, and we help each other.

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Difficile, et tant mieux, car l’aventure qui nous attend va être difficile aussi, donc mieux vaut être bien préparé !

En plus de l’aspect physique, c’était un vocabulaire nouveau à apprendre en tant que novice. Et en tant que française, c’était aussi l’apprendre dans une langue étrangère. Je ne comprenais pas tout au départ ! Mais au fur et à mesure des entraînements, j’ai pris confiance en moi, j’ai appris les termes et appris les gestes pour manœuvrer en toute sécurité et finalement pousser mes limites à chaque fois un peu plus loin. Et puis, je n’étais pas la seule, il y a 44 nationalités représentées dans la Course Clipper Race. Alors on rencontre des gens de tous horizons, et de tous niveaux, et on s’entraide..

What has been the most challenging thing so far?

When I had to go up to the top of the mast. There was quite a lot of wind, and suffering with vertigo, I was quite apprehensive. But I went up, and now if I have to do it again, I will go up without hesitating (just about..)

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Quand j’ai dû monter en haut du mât. Il y avait pas mal de vent et, ayant le vertige, j’appréhendais beaucoup. Mais j’y suis allée, et maintenant si je devais le refaire, je remonterais sans hésiter (ou presque).

What are you most looking forward to?

The feeling of satisfaction and accomplishment at the finish. And of course the Rolex Sydney Hobart Yacht Race which should be a sacred experience.

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Le sentiment de satisfaction et d’accomplissement à l’arrivée.

Et la course Sydney-Hobart qui devrait aussi être une sacrée expérience !

What do you think will be the hardest part of the trip?

The lack of sleep. The cold and constant humidity. Not falling out of my bunk when we tack. Cooking at 45 degrees. Living in a narrow space with 20 other people. I don’t know what will be the hardest thing to be honest.. But no matter what the conditions are like, I will try to do my best, profit from the experience and try to always stay positive!

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Le manque de sommeil. Le froid et l’humidité constante. De ne pas tomber de ma couchette pendant un virement de bord. Cuisiner à 45 degrés. Vivre dans un espace restreint avec 20 autres personnes. Je ne sais pas encore ce qui va être le plus difficile pour être honnête…Mais peu importe les conditions, j’essaierai de faire de mon mieux, de profiter au maximum de l’expérience et d’essayer de toujours rester positive..!

What advice would you give to someone about to start training?

Don’t wait for training to start. Read the manual, go to the gym, learn some knots. The training can start at your level at home. The more you prepare before, the more you can profit from the experience. And also be sure to take at least two toothbrushes in your bag. Luckily, I had two from my first training course, because I lost one on the first day.

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De ne pas attendre l’entrainement pour commencer. Lisez le manuel, allez à la salle de sport, apprenez quelques nœuds. L’entrainement peut commencer à son niveau chez soi. Plus vous vous préparez en amont, et plus vous pourrez profiter de l’expérience.

Et aussi prendre au moins 2 brosses à dent dans son sac. Heureusement que j’en avais 2 lors de mon premier entraînement, car j’en ai perdu une dès le premier jour…

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